기사 메일전송
“느려지고... 떨리고... 뻣뻣해지고...” 파킨슨병 제대로 알기 - 파킨슨병 환자 4명 중 3명은 70대 이상… 여성이 남성보다 1.5배 많아 - 도파민계 신경 파괴되면 증상 나타나… 파킨슨병 환자, 최대 80% 소실 - 정기적 검진 필수… 장기간 치료 필요, 꾸준한 약물·운동치료로 극복 가능
  • 기사등록 2021-03-20 09:00:01
기사수정

[트리니티메디컬뉴스=강다은 기자] 제264대 교황 요한 바오로 2세, 권투 역사상 가장 위대한 선수였던 무하마드 알리, 영화 ‘백 투 더 퓨처’의 주인공 마이클 J. 폭스, 한국 최초의 여성 서양화가 정월(晶月) 나혜석, 독일의 총통 아돌프 히틀러… 이들의 공통점은 무엇일까? 바로 ‘파킨슨병’을 앓았다는 것이다. 파킨슨병은 65세 이상 노령층의 1~2%에서 발병할 만큼 노년의 삶을 위협하는 대표 질환이다.


▷ 70대 이상 노년층에서 주로 발생

1817년 제임스 파킨슨(James Parkinson)이란 영국 의사가 처음 이름을 붙인 파킨슨병은 대표적인 신경퇴행성 질환 중 하나다. 뇌의 기저핵에 작용해 몸의 움직임을 정교하게 만드는 도파민 신경세포가 소실되면서 움직임에 장애가 발생한다. 노인에게 나타나는 신경퇴행성 질환 중 알츠하이머 다음으로 많이 생긴다.


보건의료빅데이터개방시스템 국민관심질병통계에 따르면 최근 5년간(2015년~2019년) 파킨슨증 환자 수는 ▲2015년 10만3674명 ▲2016년 11만917명 ▲2017년 11만5679명 ▲2018년 12만977명 ▲2019년 12만5607명으로 5년 새 약 21.2% 증가했다. 특히 50대부터 환자 수가 급증해 70대 이상 고령 환자가 전체 환자의 약 75.7%를 차지했다. 또 여성 환자가 남성 환자보다 약 1.5배 많았다.


도파민계 신경 파괴되면서 움직임 방해

파킨슨병의 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았다. 다만 환경요인, 유전요인, 노화, 미토콘드리아 기능장애, 불필요한 단백질을 처리하는 기능의 이상 등 다양한 요인들이 복합적으로 작용하는 것으로 알려져 있다. 전체 환자의 약 5~10%가 유전의 영향을 받았고, 환경요인으로는 살충제, 중금속(망간, 납, 구리), 일산화탄소, 미량 금속 원소 등 독성물질이 영향을 미친다는 보고도 있다. 이러한 요인들이 뇌간의 중앙에 존재하는 뇌흑질의 도파민계 신경을 파괴하면 파킨슨병이 시작된다.


송인욱 가톨릭대학교 인천성모병원 신경과 교수는 “도파민은 뇌의 기저핵에 작용해 우리가 원하는 대로 몸을 정교하게 움직일 수 있도록 하는 신경전달계 물질이다”며 “파킨슨병에 걸리면 뇌흑질 치밀부의 도파민계 신경이 60~80%가량 소실된 것을 확인할 수 있다”고 말했다.


▲ ⓒ Pixabay


일상 속 움직임 느려지고, 떨리고, 뻣뻣해지면 의심

파킨슨병의 대표 증상은 서동증(운동 느림), 떨림, 근육강직 등의 운동장애다. ‘서동증’은 행동이 느려지는 것으로 걸음걸이, 걸을 때 팔 움직임, 자세 변경 등은 물론 말도 느려진다. 또 얼굴 표정이 없어지며, 단추를 끼우거나 글씨를 쓰고 세수, 옷 입기 등 일상생활의 여러 동작이 느려지고 둔해진다. 특히 파킨슨병은 한쪽에서 먼저 시작되는 경우가 많아 걸을 때 한쪽 팔을 덜 흔드는 것이 관찰되는데 보통은 환자 스스로가 인지하지 못하고 주위 사람에 의해 발견된다.


‘떨림’은 눈에 가장 잘 띄는 증상이다. 편한 자세로 앉아 있거나 누워 있을 때 나타나고 손으로 물건을 잡거나 다리를 움직이면 증상이 사라지기 때문에 ‘안정시 떨림’이라고도 한다. 근육이 뻣뻣해지는 ‘강직’은 관절 문제로 오인되기 쉽다. 파킨슨병이 진행됨에 따라 근육이 조이거나 당기고 허리 통증, 두통, 다리 통증, 다리 저림 등 다양한 증상을 호소한다.


병이 진행될수록 목, 허리, 팔꿈치, 무릎 관절이 구부정하게 구부러진 자세가 되거나 몸의 균형을 잡지 못해 넘어지고, 걸을 때 발걸음을 옮기지 못하는 보행 동결 등 증상도 나타난다. 이 정도로 악화하면 환자의 심리적인 고통도 커져 우울, 불안, 충동 조절 장애 등 신경 정신 증상도 동반된다. 실제 파킨슨병 환자의 약 50%는 우울증을 겪는다. 또한 전체 환자의 40%는 인지 기능 저하를 보이며, 환시를 겪거나 인지 기능 증상의 심한 기복 등 알츠하이머와는 다른 양상을 보인다. 이밖에 기립성 저혈압, 변비, 소변 장애, 장운동 이상 등의 자율신경계 이상, 수면장애, 배뇨장애, 피로감, 무감각 등 다양한 증상이 동반된다.


[파킨슨병 주요증상]

운동 증상

비운동 증상

운동 느림(서동증)

- 걸음, 손동작, 말하기, 식사, 옷 입기, 단추 채우기, 목욕 등 일상생활 속 행동 느려짐

신경 정신 증상

- 우울, 불안, 무감동, 환시, 충동 조절 장애 등

떨림(안정 시 떨림)

- 편한 자세로 앉아 있거나 누워 있을 때 나타남

- 손이나 다리를 움직이면 사라짐

인지 기능 저하

- 환시를 겪거나 인지 기능 증상의 기복이 심함

근육 강직

- 근육이 조이거나 당기는 느낌, 근육 통증- 허리 통증, 두통, 다리 통증, 다리 저림 증상

자율신경계 이상

- 기립성 저혈압, 소변 장애, 변비, 성 기능 장애, 후각 이상, 장운동 이상 등

자세 불안정

- 균형을 잡지 못하고 자꾸 넘어짐

수면장애

- 불면증, 기면, 주간 과다 졸림증, 하지불안증후군, 수면 행동장애, 주기성 사지운동 장애 등

구부정한 자세

- , 허리, 팔꿈치, 무릎 관절 등이 구부정하게 구부러짐

배뇨장애

- 빈뇨

보행 동결

- 걸을 때, 걷는 중간, 걷다가 돌 때 발이 땅에서 떨어지지 않아 발걸음을 옮기지 못함

기타

- 통증, 무감각, 후각저하, 피로 등 감각 이상


정기적 검진 필수… 증상 맞는 약물·운동치료로 극복 가능

파킨슨병의 진단은 전문의의 병력 청취와 신경학적 검사를 통해 확인하는 것이 가장 정확하다. 특히 비슷한 듯 다른 파킨슨 증후군, 이차성 파킨슨증 등과 구별하기 위해서는 뇌 자기공명영상(MRI)이나 컴퓨터단층촬영(CT), 양전자 단층촬영(PET) 등을 병행하는 것이 도움이 된다.


파킨슨병은 약물치료와 운동치료를 중심으로 환자의 일상생활 영위를 위해 장기적인 관점에서 치료 계획을 세우는 것이 핵심이다. 약물치료는 전문의의 지도하에 증상의 정도나 다른 질환의 동반 등을 꼼꼼히 확인해 조절해야 하는데 대표적인 치료 약물은 레보도파(levodopa)다. 레보도파는 위장관에서 흡수돼 뇌로 이동한 뒤 도파민으로 변환돼 파킨슨병 환자의 부족한 도파민을 보충해준다.


그러나 도파민 제제를 장기간 사용하면 얼굴, 몸을 불수의적으로 흔드는 이상운동증상(dyskinesia)과 약효소진현상과 같은 후기 운동 합병증이 생길 수 있다. 이때는 뇌심부 자극술이라는 수술치료를 고려해야 한다. 뇌심부 자극술은 뇌의 특정 부위에 전극을 삽입한 뒤 이를 체내에 이식된 전기자극기에 연결해 뇌의 특정 부위를 지속적으로 자극하는 치료법으로, 악화한 증상을 호전시키고 약물치료의 효과를 높이는 데 도움을 준다.


운동치료는 근력 운동 강화 위주로 시행한다. 고개가 앞으로 쏠리고, 어깨와 등이 둥글게 구부러지는 등 이미 변형된 자세를 완벽하게 되돌릴 수는 없지만 몸이 느려지고 뻣뻣해지더라도 이동성이나 기능을 유지하는 데는 큰 도움이 된다. 특히 운동은 지속적으로 하는 것이 무엇보다 중요하다. 효과를 보인다고 방심하면 증상이 악화할 위험이 크다.


[Tip. 파킨슨병 주의사항]

➀ 운동 느림, 떨림, 근육강직 등 이상이 느껴지면 전문의 상담 받기

➁ 약물치료 시 약물 복용 시간을 잘 지킬 것

➂ 다른 약물 복용 전 전문의와 상담은 필수! 소화불량, 관절염 등에 흔하게 처방되는 레보프라이드 성분의 약물은 절대 금기

➃ 규칙적인 생활로 건강한 몸 상태 유지하기

➄ 운동치료는 꾸준하게 해야 하며, 증상이 호전됐다고 방심은 금물

➅ 파킨슨병은 장기간의 치료가 필요하지만 증상의 정도에 따라 적절한 치료를 하면 평범한 일상을 누릴 수 있는 만큼 절대 포기하지 말고, 전문의의 지도하에 적극적으로 치료에 임할 것


0
기사수정

다른 곳에 퍼가실 때는 아래 고유 링크 주소를 출처로 사용해주세요.

http://mdtrinity.com/news/view.php?idx=5626
기자프로필
노인성/일반질환뉴스 기사
나도 한마디
※ 로그인 후 의견을 등록하시면, 자신의 의견을 관리하실 수 있습니다. 0/1000
네이처셀 주주전용몰
기획특집 1 - 치매더보기
    게시물이 없습니다.
기획특집 2 - 미세먼지더보기
    게시물이 없습니다.
모바일 버전 바로가기
TOP