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  • 기사등록 2020-11-18 15:48:38
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▲ ⓒ 강동경희대병원


[트리니티메디컬뉴스=박시정기자] 대동맥은 우리 몸에서 가장 굵은 혈관으로, 심장으로부터 온몸의 장기로 혈액을 보내주는 고속도로와 같다. 대동맥의 직경이 확장돼도 아무런 증상이 없어 수년간 발견되지 않을 수 있다. 한 번 늘어난 대동맥은 약물치료로 되돌릴 수 없으며, 대동맥 파열, 대동맥 박리 등 생명을 위협하는 합병증이 발생할 수 있다.


▲ 대동맥, 늘어난 후에는 약물치료로 회복 안돼 시술 혹은 수술 필요


대동맥은 성인의 경우 그 직경이 3cm 내외로 심장에서 시작해 머리(상행 대동맥)-가슴(하행 흉부 대동맥)-배(복부 대동맥)를 지나 양다리의 동맥으로 나뉜다. 고령, 고혈압 등으로 인해 퇴행성 변화가 오거나, 유전 질환으로 인해 대동맥벽이 선천적으로 약해진 경우 일정 부위의 대동맥이 늘어날 수 있는데 이를 '대동맥류' 또는 '대동맥 확장증'이라고 한다. 늘어난 대동맥은 약물치료로 되돌릴 수 없기 때문에 영상 검사를 토대로 확장된 부위의 최대 직경을 측정해 심한 경우 스텐트 삽입술이나 수술적 치료를 결정하게 된다.


▲ 대동맥 시작되는 부위 터지면 90%가 급사할 정도로 위험


심장에서 대동맥이 시작되는 2~3cm 길이의 부위를 '대동맥 근부'라고 하는데 대동맥 근부 확장증은 다른 부위가 확장되는 것보다 더 위험하다. 심장에 산소와 혈액을 공급해 주는 관상동맥이 시작되는 부위이기 때문에 동맥의 파열이나 대동맥 박리가 발생할 경우 급사의 위험성이 매우 높고, 대동맥 근부가 확장하게 되면 인접해 있는 대동맥 판막 주위 조직도 함께 늘어나 판막 역류증으로 인한 심장 기능 부전을 유발할 수도 있기 때문이다. 이에 조상호 강동경희대병원 흉부외과 교수는 "대동맥류가 파열되면 80%는 급사하고 살아남은 20% 환자의 절반 이상도 병원 도착 전 사망한다. 대동맥 근부를 포함한 상행 대동맥은 증상이 없어도 직경이 5.5cm 이상으로 늘어나면 합병증을 예방하기 위한 수술을 고려한다"고 설명했다.


▲ 마르팡 증후군, 이엽성 대동맥 판막증 있으면 특히 조심


대동맥 근부 확장증은 마르팡 증후군(결합조직에 영향을 미치는 유전질환), 또는 이엽성 대동맥 판막증을 가진 환자에서 잘 동반된다. 이는 조직의 일부가 선천적으로 약해진 상태로 높은 혈압으로 인한 혈관의 팽창에 저항할 수 있는 능력이 감소돼 있기 때문이다. 조 교수는 "특히 마르팡 증후군 환자에서 가장 심각한 문제는 대동맥 확장증이다. 조기에 발견될수록 치료가 쉽고 합병증을 최소화할 수 있어 세밀한 추적 관리를 통해서 박리나 파열이 되기 전에 수술하는 것이 최상이다"라며 "외과의나 수술 센터에 따라 기준에 차이가 있을 수 있으나 대동맥 합병증의 가족력이 있는 경우, 대동맥 판막 역류증이 악화하는 경우, 지난 1년 간 확장 속도가 빠른 경우는 5cm 미만이어도 예방적 수술을 시행할 수 있다"고 설명했다.


▲ 마르팡 증후군 환자 지속 증가, 대동맥 근부 확장증도 함께 증가 예상


2006∼2019년 사이 국민건강보험공단 자료를 이용해 조사한 결과 2006년에 인구 10만명당 0.90명이던 국내 마르팡 증후군 유병률은 2013년 2.27명으로 2.5배 증가했다. 2019년에는 1570여명의 환자가 보고돼 10만명당 3.02명으로 점점 증가 추세에 있다. 연령의 분포를 보면 10대에서 새롭게 진단을 받은 환자도 증가했고, 치료 기술의 발전으로 수명이 늘어남에 따라 40대 이후의 환자들도 증가해 향후 대동맥 근부 확장증의 유병율도 증가할 것으로 예상된다.


▲ 기술 발전과 함께 다양해진 수술법


우리나라에서는 2000년대 후반까지만 해도 대동맥 근부 확장증에 대해 대동맥 판막과 근부를 함께 교체하는 벤탈 수술이 이뤄졌다. 벤탈 수술은 대동맥 판막의 섬유화 또는 석회화 등 변성이 심하지 않은 환자임에도 불구하고 수술 부위의 출혈, 수술 사망률 등의 위험성 때문에 판막과 대동맥을 기계 판막과 인조혈관을 조합해 만든 복합 도관으로 모두 바꾸는 수술이다.


그러나 최근에는 기술과 재료가 발전하며 늘어난 판막 주위 조직을 알맞은 크기로 고정하고, 대동맥 판막의 기능은 보존하면서 확장된 대동맥 근부를 치환해 주는 수술(판막 보존형 근부치환술, 근부재건술)을 많이 시행하고 있다. 이는 벤탈 수술과 비교해 수술 사망률 및 장기 성적에 큰 차이가 없는 것으로 알려졌다.


▲ 무조건 한 가지 수술법 고집보다 개인에 맞는 수술 받는 것이 중요


벤탈 수술은 평생 항응고제를 복용해야 하므로, 젊은 환자는 자가 판막을 보존할 수 있는 판막 보존형 근부치환술을 시행하는 것이 항응고제의 부작용에서 자유롭고 수술 후 불편 없이 생활하는데 이로울 수 있다. 하지만, 선천적 요인이 없이 발생하는 특발성 대동맥 근부 확장증의 경우 고령의 환자에서 발견되는 경우가 많아 기계판막 대신에 조직 판막을 이용해 변형된 벤탈 수술을 시행하기도 한다. 조 교수는 "고위험 수술, 복잡한 수술일수록 종합적인 노력이 필요하다. 대동맥 근부 수술은 발병 원인과 대동맥의 확장 상태를 면밀히 분석해 적절한 수술 시기를 결정해야 하고, 수술 전 컴퓨터단층촬영(CT), 경식도 심장 초음파 등의 검사를 토대로 대동맥 근부의 구조적 관계를 철저히 평가해서 환자 개개인에 가장 적절한 수술을 선택해야 한다"고 설명했다.

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